Congrès virtuel des organisations de C.B. pour le logement : les vraies valeurs mises à l’honneur

Cette année, le congrès du Housing Central s’est doté d’un environnement virtuel immersif permettant l’apprentissage interactif. L’événement de trois jours débordait de forums instructifs, de conférenciers inspirants et d’occasions de réseautage, le tout à partir du confort de votre maison ou de votre bureau. 

Malgré sa forme virtuelle, le congrès du Housing Central de la semaine dernière, était un rendez-vous social chaleureux, selon Luc Labelle, chargé de programme au Centre de transformation du logement communautaire. « J’assiste pour la première fois à cet événement, après en avoir tant entendu parler ; cette année, j’étais curieux de voir comment ça se déroulerait virtuellement », dit-il.

« J’ai été impressionné par l’ambiance chaleureuse et par le plaisir sincère que les présentateurs et les hôtes ont réussi à nous transmettre. »

En effet, l’événement du Housing Central rappelait le jeu vidéo « The Sims » : une forme de réalité virtuelle avec un environnement immersif hautement interactif favorisant l’apprentissage, tout en créant un profond sentiment d’appartenance à la communauté. 

Le congrès, très instructif, combinait les allocutions de conférenciers d’honneur et les forums de discussion sur une grande variété de sujets, notamment :

  • Développement du logement dans les communautés rurales
  • Création de logements inclusifs
  • Logement pour les femmes violentées
  • Stratégies de réduction des risques
  • Stratégies d’implication des locataires
  • Soutien des familles autochtones en crise 

Les participants ont également été agréablement surpris de trouver dans ce colloque des espaces numériques, des expositions d’art, des rencontres interactives et des occasions de réseautage avec les collègues et les experts.

« C’est impressionnant de constater le calibre des conférences et des forums qu’ils [les organisateurs] ont pu regrouper », ajoute Luc Labelle. « Je dois dire que j’ai été ému plus d’une fois par les témoignages de conférenciers qui présentaient leurs expériences vécues. Dans la conférence intitulée From Encampment to Housing : Successful Strategies, les témoignages ont mis un visage humain sur l’itinérance et ont approfondi nos discussions. »

Le congrès regroupait des allocutions de militants provenant de tous les horizons, comme Sandy Hudson, fondatrice de Black Lives Matter (Canada), ainsi que l’honorable David Eby, procureur général de Colombie-Britannique et ministre du logement.

Quelles voix comptent ?

Dans la présentation Justice, Equity, Diversity and Inclusion—par Erica-Nicole Griffin et Jamie Joanou de l’entreprise Monday Morning Consultants — on encourageait les participants à réfléchir à la diversité en milieu de travail, à adapter les espaces pour accommoder les personnes handicapées ; les conférencières ont creusé la question jusqu’au malaise : quelles voix comptent ?

Stephanie Allen, vice-présidente associée du BC Housing et membre fondatrice de la Hogan’s Alley Society, a animé le débat sur les questions suivantes : notre culture est-elle sécuritaire et ouverte à tous ? Qu’est-ce qu’on considère comme « normal » et pourquoi ? Et le plus important peut-être, comment contribuons-nous à cette discrimination tout en cherchant à la combattre, nous, les intervenants en logement communautaire ? 

Gabrielle Peters, une écrivaine en situation de handicap, a offert un témoignage inoubliable sur la discrimination systémique envers les personnes dans sa condition. Elle a clairement établi la frontière entre la discrimination en raison du handicap, le colonialisme et le suprémacisme blanc. 

Les valeurs morales des organisateurs du congrès étaient au premier plan du Housing Central, avec une brochette de conférencières et de conférenciers et leur bagage d’expériences vécues, comme Angel Gates, du Megaphone Speakers Bureau, qui a témoigné de son expérience en famille d’accueil, de son itinérance et de sa toxicomanie. Le moment charnière de sa rémission ? Se faire offrir une chambre individuelle (Single Room Occupancy).

Le Centre de transformation du logement communautaire avait son propre kiosque sur « sur place », animé par des chargé.e.s de programme qui alternaient les quarts de travail durant les trois jours. Selon Luc Labelle, qui a discuté avec des dizaines d’invités de passage, c’était « un bon endroit pour diffuser notre message et interagir avec des participants qui ne nous connaissaient pas ».

Le Centre était également présent pour publiciser ses services et subventions. Nous avons soutenu Small But Mighty : Scaling Up Your Organization, où les invités ont discuté de la façon de développer des organismes à but non lucratif pour offrir des logements plus abordables. Le directeur général du Centre, Stéphan Corriveau, a donné le coup d’envoi avec une présentation passionnée. Jill Atkey, directrice générale de la BC Non-Profit Housing Association, et Margaret Pfoh, directrice générale de la Aboriginal Housing Management Association, toutes les deux membres du conseil d’administration du Centre, étaient également invitées comme conférencières. 

L’événement de trois jours a fourni de nombreuses occasions de s’informer et de réseauter, tout en établissant un nouveau standard pour les congrès virtuels. 

Renée Hébert, chargée de programme au Centre était enchantée de l’événement. « Félicitations aux organisateurs pour le merveilleux congrès. Quelle façon novatrice de rencontrer ses collègues et d’apprendre ! »

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Housing Central est un congrès annuel organisé en collaboration avec trois organismes de la Colombie-Britannique : 

La BC Non-Profit Housing Association, à but non lucratif, encadre depuis près de 30 ans le secteur du logement provincial. Elle dessert actuellement plus de 600 membres ; 

La Co-operative Housing Federation of BC, dont la mission est d’unir, de représenter et de servir ses membres dans le secteur croissant du logement coopératif ; 

L’Aboriginal Housing Management Association, un organisme qui regroupe 41 fournisseurs de logements autochtones.

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